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自2012年开始,VR就在海外科技与投资圈引发了大量关注,这个趋势在2016年的时候达到巅峰,动辄数亿美元的投资并购屡见不鲜。然而,当真正的产品推出之后,人们发现,这个曾号称要“改变人们游戏和娱乐方式”的黑科技仍有太长的路要走,2017年,游戏业对于VR的热度骤减,如今已经很少听到有比较大型的VR新游戏项目出现。

不过,似乎线下VR体验或许会迎来新的机会,据韩国时报日前透露,中东土豪埃玛尔地产旗下的娱乐子公司在全球最大的购物中心-迪拜购物中心设立了一个7000平米的VR主题公园。

任性的中东土豪:建7000平米VR主题公园

迪拜购物中心是世界最大的购物和娱乐场所,也是中东土豪埃玛尔地产(Emaar Properties)在迪拜中心商圈的超大型旗舰项目,该购物中心的总面积1200万平方英尺(约112万平方米),相当于200个足球场大小。

如今,埃玛尔地产旗下子公司-埃玛尔娱乐在此地开设了一个7.5万平方英尺(约7000平方米)的VR公园,这个娱乐中心占迪拜购物中心的两层楼,而且是目前最大的高质量室内VR主题公园,在这个寸土寸金的地段,投入如此大的场地,足见中东土豪的任性,也充分显示了埃玛尔地产对于线下VR体验的看好。

埃玛尔娱乐公司CEO Damien Latham表示,“VR公园是我们推出的具有革命性的娱乐方式,可以给用户带来最先进的体验。我们将继续提供前所未有的娱乐体验,让行业创新提高到新的水平,欢迎参观者在我们的体验店里挑战现实”。

主题公园里的设备主要包括StarVR头盔和一系列配套设施,该设备由《行尸走肉》游戏发行商Starbreeze旗下子公司Starbreeze VR打造,后者还曾与IMAX合作在洛杉矶打造VR体验中心。

StarVR头显不仅提供了210度水平视角和130度垂直视角的超大视野范围,还支持5K高清分辨率,该设备有两块5.5英寸高清镜片,采用菲涅尔透镜,屏幕并没有采用常见的镜片组合方式,而是采用了有角度的更大镜片;实时6自由度追踪、360度亚毫米级光学追踪,支持2-48个,甚至更多摄像头,还支持多用户体验。

该硬件由宏碁提供资金和设备支持,Starbreeze VR提供技术支持,重量只有380克,三角形外显、超大的尺寸可以让用户避免因为自然光的泄漏而影响体验。从配置上来看,StarVR可以与业内三大VR头盔Oculus、HTC Vive和索尼PSVR相提并论。当然,需要注意的是,5K分辨率指的是图像大小,不代表画质比三大头盔高出很多。

把VR游戏做成游乐场:线下体验或可以拯救虚拟现实?

从官网来看,目前这个VR公园的二层提供了18个项目供参观者体验,比如你可以进入《行尸走肉》的灾后世界打僵尸、在《APE-X》里的城市上空与机器人战斗、在《疾速追杀编年史(John Wick Chronicles)》里扮演传奇刺客John Wick,或者体验环球工作室2017年的电影大片《木乃伊(The Mummy)》,扮演特工抓捕安玛奈特公主。参观者还可以与其他设施互动,比如《The Raft》需要玩家使用VR枪支,携手抵抗超自然物种的侵袭。

除了游戏之外,该公园还提供了一些体育和生活方式相关的项目,比如在《VR巴士》里参观世界各地名胜、在《迪拜无人机》里体验未来的迪拜风光、《VR体育》则模拟了滑雪等体育运动,年纪小的孩子们则可以体验《Geminose:The VR Carousel》,扮演一个美丽有趣的生物探索神秘世界里的魔法、音乐和舞蹈。

VR游戏之所以没有能够像分析师们预测的那样爆发,除了技术方面的问题之外,还面临使用场景的问题。实际上,早在VR概念非常火爆的时候,就有人表示,要体验VR首先需要为它专门留一个房间的位置,这对于绝大多数人来说,都是难以实现的。

线下VR体验则解决了使用场景的问题,拿埃玛尔地产的这个主题公园来说,无论是场地、设备还是技术,都是目前世界上最先进的,在这个公园里,VR游戏已经不再是单纯的游戏,而是成为了像过山车、迪士尼城堡那样真正的娱乐体验。

当然,这个造价昂贵的公园,收费也并不低,从官网公布的价格来看,参观者可以免费进入公园,然后付费体验不同的项目,比如体验8分钟的《APE-X》收费45 AED(阿联酋迪拉姆,折合人民币77元)、2分钟的《迪拜无人机》收费45 AED,7个促销项目(一天内使用)收费200AED(折合人民币344元),从性价比来看,并不算亲民。

与传统游乐场不同的是,VR线下体验还可以让你通过现实与虚拟的方式体验更为精彩的世界,这对于VR的发展来说,或许是有积极意义的,不过,考虑到收费价格,至于这种模式是否能够被广泛普及,也只能等待市场的检验。